古鳥取灣時代

約10萬年前,海平面較現代海平面略有上昇。當時的鳥取地區乃是巨大的內陸海灣,山地呈岬狀突出,灣內大小岩島星羅棋布。不斷流入的泥沙沉積於灣內。

古沙丘時代

進入冰河時代,海平面下沉,內陸海灣上昇變成陸地。灣內沉積的泥沙形成厚厚的沙層高地,即古沙丘。此後大山的火山灰落下堆積起來,覆蓋了古沙丘。

繩文海進時代

歷經漫長的古沙丘時代,進入繩文時代,海平面再次上昇。鳥取平原再度成為內陸海灣,泥沙沉積。到海進結束前後,已經沉積了大量的泥沙。

現在的鳥取沙丘

隨著繩文海進的結束,海平面下沉,新的泥沙覆蓋於古沙丘之上,新沙丘迅速發展壯大。尤其是古墳時代以後,新沙丘劇烈移動。但是,直到最近由於植樹造林及河川施工等原因,切斷了泥沙的供給,沙丘的成長就此停止。